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Tailandia

Chiang Mai y el respeto por los elefantes en Tailandia

Chiang Mai y el respeto por los elefantes en Tailandia
octubre 25
17:36 2017

A lo largo de mi vida de viajero han sido varias las veces que he tomado un vuelo a Tailandia.

Tailandia es un país sencillo para viajar como mochilero. No en vano, está considerado como uno de los mejores del mundo para moverte de esta guisa. Es de los más baratos que he conocido (y los precios apenas han variado en los últimos 13 años), tiene gran variedad de paisajes, espectaculares islas, playas y junglas, y está habitado por personas bastante amables. Para mí, es cierto que el capitalismo y el negocio turístico lograron, hace tiempo, que gran parte de sus zonas turísticas – que son muchas – dejaran de ganarse del apelativo auto-impuesto de “el país de las sonrisas“, pero, aun así, sigue siendo un gran destino, sobre todo si te alejas de las zonas más pobladas por mochileros y otros turistas.

Aunque Chiang Mai, en el norte del país, no es una de estas zonas ignoradas por los turistas, lo cierto es que en ella te puedes perder en la naturaleza.

elefantes-rio-tailandia

En la ciudad de Chiang Mai encontrarás decenas de agencias de viaje dispuestas a organizarte prácticamente cualquier actividad de aventura que quieras probar: trekkings en la jungla, descenso de ríos en balsa de troncos, rafting, tirolina, bicicletas de montaña y conocer de cerca la vida de los elefantes.

Los elefantes son muy importantes para Chiang Mai. Los tailandeses de esta parte septentrional del país se acostumbran, desde niños, a vivir entre ellos.

Eso sí, hay que tener cuidado a la hora de elegir la agencia con la que vas a visitar un campamento o santuario de elefantes. En el pasado se ha maltratado mucho a estos nobles paquidermos, uno de los animales más imponentes y admirables de la Tierra. Aun hoy en día, siguen existiendo lugares de Chiang Mai donde se les explota sobremanera para que den paseos a los turistas a golpe de vara por parte de sus guías.

Aquí os dejo dos de los santuarios de elefantes fiables de Chiang Mai. Son lugares en los que se les cuida y mima, habiendo llegado algunos animales aquí después de haber sido maltratados en otros lugares:

Elephant Nature Park

elefante Chiang Mai

Créditos fotografía (c) David Escribano

 

Se trata de un centro de rehabilitación y rescate para elefantes. Aquí puedes bañar y alimentar a los paquidermos, además de aprender las historias sobre el oscuro pasado de cada uno de ellos.

  • Precio: las excursiones de un día cuestan 2.500 THB (unos 64€), y si te quedas a dormir pagarás 5.800 THB (unos 145€).
  • Qué está incluido: todas las excursiones incluyen la experiencia de alimentar y bañar a los elefantes, comidas del viajero durante la estancia, traslados a y desde Chiang Mai. Si te quedas a dormir, te incluye la estancia en cabañas.
  • Ubicación: a unos 60 km de Chiang Mai.
  • Reservas: es necesario reservar por anticipado. Puedes hacerlo a través de su sitio web.
  • Qué traer: puedes vestir con pantalones cortos o bañador y traer una toalla, zapatillas de trekking, sandalias o chanclas, repelente de insectos (hay bastantes mosquitos) y una muda limpia. Si te vas a quedar a dormir, puedes traer el pijama y una chaqueta fina.

Elephant Jungle Sanctuary

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Créditos fotografía (c) David Escribano

No se montan los elefantes tampoco en el Elephant Jungle Sanctuary. Algunas de las cosas que podrás disfrutar en este lugar son:

  • Aprender sobre la historia de los elefantes en Tailandia y su comportamiento.
  • Alimentar, tocar y jugar con los elefantes (PERO NUNCA MONTARLOS).
  • Bañarse con ellos en un río y rebozarse en barro.
  • Visitar una aldea de la etnia Karen.

Traéte ropa para cambiarte porque te vas a mojar de lo lindo.

Los precios varían según la duración del tour:

  • Un día: 2500 THB por persona.
  • Media mañana: 1700 THB por persona.
  • Media tarde: 1700 THB por persona.

Normas a respetar en los santuarios de elefantes

Estas son unas reglas y consejos que te vendrán bien para pasar un buen rato y llevarte genial con los elefantes, sea cual sea el santuario que elijas.

Plátanos

¡Al rico plátano! (Créditos fotografía (c) David Escribano)

¡Al rico plátano! (Créditos fotografía (c) David Escribano)

 

Son baratos y abundantes en Tailandia. Además, tienes la suerte de que a tus nuevos amigos les encantan. Eso sí, ten en cuenta que las trompas de los elefantes son poderosas y mantén cierta distancia cuando les alimentes, porque te pueden tirar al suelo de un trompazo involuntario.

Otros consejos sobre los plátanos: para que te duren más, puedes partirlas por la mitad, y no te molestes en pelarlas, pues los elefantes se comen todo, piel incluida.

Baño

Si tienes la oportunidad de bañar a un elefante, no tengas miedo de mojarte, porque te vas a calar. De hecho, lo más divertido es meterte con ellos en el río y jugar.

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Actitud

Cuando interactúes con los elefantes, siempre recuerda que estás allí para complacerles y ayudarles, y no al revés. Trata a los animales con dulzura y respeto, y prepárate para recibir todo el amor que ellos depositarán en ti (que en muchas ocasiones manifiestan con un buen manguerazo de agua salida directamente de sus trompas).

No les montes

En la mayoría de los santuarios no se monta a los elefantes. Desde hace décadas, se ha abusado de estos animales, llegando a usar la tortura para que obedezcan.

Además, el lomo de los elefantes no es tan resistente como la gente piensa y el montarlos con frecuencia puede causar daños irreparables al animal. Cuando investigues sobre qué santuario elegir en tu visita, verás que hay varios de ellos que incluyen montar a un elefante a pelo durante un ratito. Aunque esta práctica es una opción bastante mejor que la de los largos paseos por la jungla usando sillas de bambú colocadas sobre el lomo del elefante, lo cierto es que muchos defensores de los animales señalan que esta práctica sigue promocionando el hecho de montar a un elefante como un negocio en Tailandia.

Un problema difícil de resolver

La lucha por el bienestar del elefante asiático es, por muchas razones, más complicada de lo que parece. No es tan simple como coger 3.000 elefantes que estaban en cautividad en Tailandia y dejarlos libres en la selva. Los cuidadores de elefantes tienen que encontrar una forma para sacar dinero para alimentarlos y darles cobijo.

En los santuarios de elefantes os explicarán con detalle cómo se trata de resolver este problema para que ambas partes, los elefantes y los cuidadores y sus familias, puedan salir adelante de la mejor manera posible.

Piensa que el dinero que pagas por el alojamiento o la excursión, te puede parecer un poco caro, pero estás ayudando a que hombres y bestias convivan en paz y armonía. Eso debe ser suficiente.

Sobre el autor

David Escribano

David Escribano

Tras 3 viajes de larga duración arrastrando la mochila por 5 continentes ya no supe parar y dejé mi trabajo para seguir haciendo lo que más me gusta: intentar vivir experiencias nuevas cada día en un lugar distinto y poder narrarlo como un cuenta cuentos

1 Comentario

  1. pintores madrid
    pintores madrid octubre 30, 18:02

    Precioso, si todo el dinero fuera para cuidar de estos increíbles animales, yo no estoy a favor del turismos a costa de los animales, ya que ellos son los que menos disfrutan.

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